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合同无效损失惨重?UCC与CISG之区别

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合同无效损失惨重?UCC与CISG之区别

Victoria X

韩国大型企业韩华集团长期向美国一石化商买甲苯,常规按合同上的价钱、数量、日期交易。一次,这美国公司违约,当韩华告这美国公司时,纽约法庭竟判合同根本没有成立!结果韩华损失上亿。又说一家意大利瓷砖制造商经翻译与美国买家在展销会上商洽,爽快地以厂家地公式订单签订合同做买卖。几次交易后美国买家以劣质产品为由拒绝付款,意大利厂商争辩,说买家没按订单合约上的条款在限期内通知买家产品出问题,根据《美国统一商法典》(UCC)规定,买家必须根据白纸黑字付款。美国法庭居然判这书面合同无效!

像这样因为不了解国际贸易法律而亏损的案例在美国屡见不鲜。大部分美国商人,甚至商业律师都以为,美国所有贸易都受《美国统一商法典》管制。大错特错!美国进出口贸易,《法典》未必适用。为融合不同社会、经济和法律制度,促进国际贸易发展,联合国国际贸易法委员会在1980年制定《联合国国际货物销售合同公约》(CISG),于 1988年1月1日正式生效。中国和美国都是现时83缔约国之一(英国、香港、台湾不在内)。在美国,《公约》等于联邦法律,高于州际性的《法典》。美国与缔约国之间进出口的商品销售合同,都受《公约》管制,除非合同明确排除此法律。

不幸的是,美国大部分法律学院都忽视《公约》,导致大部分律师都不知道《公约》的存在。最近的一项调查中发现,随机抽取的124名归于佛罗里达州国际法律师委员会的成员中,大部分表示他们不知道《公约》的存在。30%的受访者表示或略了解《公约》,只有两名律师表示对《公约》十分熟悉。这可是国际法律师委员会的专业律师!无疑,因违背《公约》而造成的损失年年有增无损。认识《公约》明显是众商人的首要事项!

《公约》有它的好处和弊端。虽然《法典》和《公约》大致相同,但在建立合同的规定上有关键的区别。如不理解和注意当中的不同,合同未能成立从而导致重大损失。 我会在之后的文章里讨论《法典》和《公约》当中的区别和如何利用两者的优势。在此之前,让我们先了解《公约》的适用范围。

《公约》管制国际商务货物销售合同。此类合同签署方的营业地必须在不同的缔约国。如果一家美国公司和一家相关业务不在缔约国的公司做买卖,《公约》并不适用,美国法庭将按美国当地法律审判。可是,如果两家公司都在美国注册,一家公司的相关业务在中国,令一家在美国,那么合同受《公约》管制。

除了合同的国际性外,合同必须是商业性的货物销售,非私人用途。除此之外,公约》不适用于拍卖、法律执行令、电力、船舶、飞机、股票、投资证券、公债货币等的销售。当然,如果卖家在销售货物时不知道买家因私人目的采购货物,合同仍受《公约》管制。几年前拉脱维亚一名员工以公司名义,但为私人目的向德国一家车行买车,当那员工和车行在合同上发生纠纷时,法庭以《公约》审判,因为买车时车行并不知那车实质上是私用的。

当然,如果您不想受《公约》管制,您可在您的国际货物销售合同上排除《公约》,指定您熟悉的法律。在您聘用律师起草合同或诉讼时,请确定他了解《公约》的条例。